我们基于衰老标志的健康逆龄解决方案


您知道人体有两个不同的年龄吗? 除了从您出生开始计算的实龄以外,还有以计算身体功能及外表的生物龄。

实龄及生物龄相互关联,所以衰老的征兆会同时间在大部分有相近实龄的人身上出现。但通常不同人有很不一样的衰老速度。有七十岁的人仍在跑马拉松,写巨著,仍然如四十岁那样有动力,有魄力,但也有同龄人已失去自理能力,受着糖尿病,癌症,脑退化症等严重疾病的折磨。

近年,科学家们研究控制及因人而异衰老变化的分子和细胞机制,确认了九项互联的「衰老标志」。受基因、环境及生活方式因素影响,每项衰老标志都导致由衰老带来的损害及后期的病变。



基因组不稳定性


内源性因素例如DNA复制错误或氧化应激及长时间暴露于香烟,化学物及其他外源性物质,能损害我们的基因组。虽然我们的身体有一系列复杂的机制去复修DNA,但在生命中我们的身体累积过多损伤的DNA时,就会造成基因的突变和细胞代谢机能障碍,并引致心脏病、糖尿病及癌症的发生。

端粒损耗


就像鞋带末端的胶套保护着编织而成的鞋带,端粒体能保护染色体的末端免于衰变。在正常的DNA复制机制下,大部分细胞都无法完全复制DNA的末端,所以每一次的细胞分裂都会缩短端粒体范围内重覆的DNA序列。经过多次的复制后,细胞生长受抑,组织的再生能力便会因衰老而受限制。

表观遗传改变


你可能会惊讶我们全身的所有细胞其实都载有​​同样的遗传讯息和DNA,但却有外表那么不同的组织及器官。其实,表观遗传讯息会调节DNA,加强或抑制不同组织所需的基因表达。例如一个细胞应该分化成肝细胞,表观遗传会调节确保肝细胞特定的基因组会表达出来,而忽略表达其他细胞的基因。衰老的过程通常会涉及表观遗传编码的改变,并导致基因表达的更变,从而影响正常的细胞功能。如发生在免疫系统,这将会打乱激活和抑制免疫细胞的平衡,削弱我们身体对病源体的抵抗力。

蛋白稳态丢失


在我们的细胞里,蛋白质的合成及降解在达到平衡状态时,称为蛋白质动态平衡。蛋白就像一个工具,必须用正确的方式装配才能发挥它们在细胞中的重要功能,而把蛋白质折叠成正确形状是装配的重要步骤。人体已进化不同的机制,使蛋白有更佳的穏定性或复原正确折叠,并消除和降解错体蛋白以避免它们累积而损害细胞。当这些机制随时间而降低功效时,受损或错聚的蛋白质将使细胞功能失调,甚至产生毒性,导致例如阿尔茨海默症的发生。

不受控的营养感知


细胞及组织感知营养充溢时,会贮存能量及成长,而营养匮乏时,则激发平衡及修复机制。在糖尿病及痴肥症病人中,细胞经常暴露在营养充溢的环境中,引致感知营养的细胞机制迟缓失灵。衰老时的营养感知通路也会失调,并导致细胞不能作出正常反应,影响能量输出,细胞生长及其他重要的细胞功能调节。

线粒体功能障碍


自由基,或活性氧簇 (ROS),是线粒体产生能量时的天然副产物。虽然它们在细胞讯息传输上有一席位,但高剂量的自由基会损害细胞。导致衰老的自由基理论指出,随着时间的推移,ROS的增产引发线粒体的功能障碍,因而使更多的ROS产生及细胞进一步衰变。线粒体的功能障碍也可能影响其他重要的细胞讯息通路。最后细胞产能的效率变低,同时氧化应激的程度转趋严重,令其他细胞部分亦受损。所以线粒体功能障碍导致多种与衰老相关的状态产生,例如肌肉病变及神经病变等。

细胞衰老


当细胞遭受了一个程度的压力,DNA及端粒体的损耗,细胞会进入一个穏定的生长抑制状态,称为细胞衰老。这是一个保护机制,避免细胞由于基因的损伤而演变成癌症,但这也引起衰老的组织得不到补充。衰老细胞分泌的分子,其功能有巨大的改变。衰老细胞分泌的促炎分子会破坏细胞的环境,引导组织慢性发炎,延伸成一系列的老年病如骨关节炎及肾功能障碍。

干细胞耗竭


衰老中一个很明显的后果,就是损伤后难以痊愈,这是因为我们的干细胞能力降低,削弱了补充组织的能力。成人的干细胞大部分时间都在休眠,但当它们被激活去疗伤及修复组织时,它们也易受端粒体损耗,DNA损伤和细胞衰老的影响。长此下去,导致干细胞耗竭。

胞间通讯改变


为了身体正常的生长及运行,我们的细胞必须经常交换讯息,分泌通讯分子交换讯息予相邻细胞,甚至通过血液把通讯分子带到远端的细胞及组织。衰老不单改变细胞发出的讯号,亦影响了细胞接收及对讯号的反应。这些通讯的功能障碍可导致慢性的组织炎症,以及免疫系统失效,无法辨识及清除病源体或衰竭的细胞,增加人体的感病性及患癌风险。


基于衰老的标志,我们创新相应的策略,以预防疾病,延缓衰老和改善生活质量


人们对这些复杂的衰老过程的认知依然有限,但正如和其他生命科学研究的科学家及生物科技的创业先锋一样,我们希望可以找出新的策略以抗衡衰老。我们正研发可行的解决方案,由检测评估到干预源于九种衰老标志分子机制的六个临床症状,来预防疾病,提升活力、免疫力和生活质量。

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