Dr. G - 健康專欄

什麼是甲基化?

甲基化是將甲基(一個連接在三個氫原子上的碳原子)加到我們細胞內的其他受質上。這些受質可以是DNA,RNA,或蛋白質等。這個過程每秒鐘發生超過100萬次,以確保我們一些基本生物功能的正常運作,這些功能包括呼吸,血液循環,生長等。


每個人的甲基化功能都有所不同。為了確定個人的甲基化運作,我們必須了解甲基化週期。甲基化循環由各種化學反應組成,這些反應彼此互相影響,形成一個循環。其中生化反應負責產生甲基,而將甲基加入不同受質的作用將推動不同的生物功能。例如,甲基被添加到去甲基腎上腺素中,後者會成為腎上腺素(兩種神經遞質),這個過程負責在壓力時觸發我們的“戰鬥或逃跑”反應。相同的甲基化過程亦適用於其他類型的受質,負責許多其他基本生物學功能。


想像一下由電池和燈泡組成的電路,電路中的電線代表甲基化週期的生化反應,燈泡代表我們體內的關鍵功能。如果其中一條電線斷裂(即其中一個生化反應出現問題),燈泡便不會亮起(我們身體功能做成缺陷)。除此之外,因為電路是循環運行,如果一個反應停止工作,甲基產生反應亦受影響。因此,為了對身體重要的功能提供強而有力的支持,我們應該確保甲基化週期正常運作。


甲基化週期的科學部分

從科學的觀點去理解,甲基化循環是包括幾種代謝物的循環。這些代謝物在確保身體產生適量甲基,是保持對其他生物功能的關鍵。


蛋氨酸

蛋氨酸是一種必需氨基酸,通常被認為是甲基化循環的“起點”。 蛋氨酸可以在含有蛋白質的食物中找到,並且能夠轉化為含硫化合物,其中一些也可以在甲基化循環中找到。蛋氨酸其中一個重要的作用是在分解舊蛋白質的過程中再生新的蛋白質。這個過程會發生是因為肌肉中的一些蛋白質在鍛煉後磨損,故蛋氨酸會逐步產生新的蛋白質。


S-腺苷甲硫氨酸(SAM)和S-腺苷同型半胱氨酸(SAH)

蛋氨酸形成所謂的S-腺苷甲硫氨酸(SAM)。 SAM轉化為S-腺苷同型半胱氨酸 (SAH)和甲基,將甲基加到受質上(該過程稱為甲基化)。除此之外,它還有助於產生和調節激素並維持細胞膜。由於甲基化適用於眾多的功能,SAM補充劑亦具有各種潛在作用,緩解與心臟病,肝病相關的問題, 治療精神問題,如抑鬱症,焦慮症,精神分裂症等。最近,對SAM作為止痛藥之作用的研究有所增加,這可能對患有骨關節炎,纖維肌痛和經前綜合症的人有所幫助。


同型半胱氨酸

SAH分解為同型半胱氨酸和腺苷。同型半胱氨酸是參與甲基化循環的下一個代謝物。同型半胱氨酸可以藉維生素B12酶轉化為蛋氨酸(因此稱為甲基化循環),或者可以往另一種途徑 - 轉硫途徑,以產生主抗氧化劑穀胱甘肽。同型半胱氨酸亦是一個與年齡相關之神經退行性疾病的生物標誌物,並且與高血壓和心血管疾病有關。


功能性甲基化週期的好處

因為甲基可以添加到許多不同的受質中,而每種受質在體內都有其自身的功能,故此甲基化週期間接影響身體整體的工作方式,並且可能是與以下相關問題的原因:

  - 心血管健康
  - 關節健康(基因蛋白質合成)
  - 心理健康(神經遞質合成)
  - 能源生產
  - 抗衰老(端粒保護)
  - 荷爾蒙調節

雖然大多數與上述健康領域相關的症狀都可以由專業人員診斷,但我們可以事先了解自己身體目前的甲基化狀態,並采取行動以改善缺乏的地方。在了解身體的甲基化機制如何運作後,我們應該定期監測我們的狀況,並根據現狀進行調整,從而使身體達到最佳的健康狀態。


什麼會影響我們的甲基化?

營養:甲基化大一部分都是由我們的飲食驅動。

  - 蛋氨酸是循環的主要物質,但只能從食物中獲取。
  - 維生素B12,B6,葉酸和礦物質如鎂和鉀也會影響甲基化週期的表現。它們可以在以下食物中找到:


o 甜菜
o 蘿蔔蘿蔔
o 深色綠葉蔬菜(羽衣甘藍,菠菜)
o 蛋
o 豆類
o 肝臟


吸煙和飲酒:吸煙會增加同型半胱氨酸水平以及降低維生素B12水平,兩者都會增加心血管疾病的風險。飲酒可能導致主要的抗氧化劑穀胱甘肽耗盡,並且身體將嘗試通過使用同型半胱氨酸來產生更多的穀胱甘肽和更少的蛋氨酸,以補充穀胱甘肽。降低蛋氨酸水平可降低受質的甲基化,並可影響整體健康。


遺傳學:某些基因負責表現在特定過程的甲基化循環中的效果,並且對於每個人來説,這種遺傳密碼可能會有所不同。利用當前的遺傳學知識及其與甲基化週期的關係,科學家們能夠通過觀察甲基化途徑靶向遺傳學測試結果來評估甲基化途徑的效果(參考GMDAI甲基化)。




Dr. G的建議



怎樣評估自己的甲基化能力?


抗衰因 檢測甲基化週期中涉及的基因。 此測試可與Methyla結合使用,以了解該途徑的運作。


抗衰測 檢測甲基化途徑中的代謝物,以代謝物檢測結果分析甲基化能力。


怎樣提高甲基化能力?


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