我們基於衰老標誌的健康逆齡解決方案


您知道人體有兩個不同的年齡嗎? 除了從您出生開始計算的實齡以外,還有以計算身體功能及外表的生物齡。

實齡及生物齡相互關聯,所以衰老的徵兆會同時間在大部分有相近實齡的人身上出現。但通常不同人有很不一樣的衰老速度。有七十歲的人仍在跑馬拉松,寫鉅著,仍然如四十歲那樣有動力,有魄力,但也有同齡人已失去自理能力,受著糖尿病,癌症,腦退化症等嚴重疾病的折磨。

近年,科學家們研究控制及因人而異衰老變化的分子和細胞機制,確認了九項互聯的「衰老標誌」。受基因、環境及生活方式因素影響,每項衰老標誌都導致由衰老帶來的損害及後期的病變。



基因組的不穩定性


內源性因素例如DNA複製錯誤或氧化應激及長時間暴露於香煙,化學物及其他外源性物質,能損害我們的基因組。雖然我們的身體有一系列複雜的機制去復修DNA,但在生命中我們的身體累積過多損傷的DNA時,就會造成基因的突變和細胞代謝機能障礙,並引致心臟病、糖尿病及癌症的發生。

端粒損耗


就像鞋帶末端的膠套保護著編織而成的鞋帶,端粒體能保護染色體的末端免於衰變。在正常的DNA複製機制下,大部分細胞都無法完全複製DNA的末端,所以每一次的細胞分裂都會縮短端粒體範圍內重覆的DNA序列。經過多次的複製後,細胞生長受抑,組織的再生能力便會因衰老而受限制。

表觀遺傳改變


你可能會驚訝我們全身的所有細胞其實都載有同樣的遺傳訊息和DNA,但卻有外表那麼不同的組織及器官。其實,表觀遺傳訊息會調節DNA,加強或抑制不同組織所需的基因表達。例如一個細胞應該分化成肝細胞,表觀遺傳會調節確保肝細胞特定的基因組會表達出來,而忽略表達其他細胞的基因。衰老的過程通常會涉及表觀遺傳編碼的改變,並導致基因表達的更變,從而影響正常的細胞功能。 如發生在免疫系統,這將會打亂激活和抑制免疫細胞的平衡,削弱我們身體對病源體的抵抗力。

蛋白穩態丟失


在我們的細胞裡,蛋白質的合成及降解在達到平衡狀態時,稱為蛋白質動態平衡。蛋白就像一個工具,必須用正確的方式裝配才能發揮它們在細胞中的重要功能,而把蛋白質折叠成正確形狀是裝配的重要步驟。人體已進化不同的機制,使蛋白有更佳的穏定性或復原正確折叠,並消除和降解錯體蛋白以避免它們累積而損害細胞。當這些機制隨時間而降低功效時,受損或錯聚的蛋白質將使細胞功能失調,甚至產生毒性,導致例如阿爾茨海默症的發生。

不受控的營養感知


細胞及組織感知營養充溢時,會貯存能量及成長,而營養匱乏時,則激發平衡及修復機制。在糖尿病及癡肥症病人中,細胞經常暴露在營養充溢的環境中,引致感知營養的細胞機制遲緩失靈。衰老時的營養感知通路也會失調,並導致細胞不能作出正常反應,影響能量輸出,細胞生長及其他重要的細胞功能調節。

綫粒體功能障礙


自由基,或活性氧簇 (ROS),是綫粒體產生能量時的天然副產物。雖然它們在細胞訊息傳輸上有一席位,但高劑量的自由基會損害細胞。導致衰老的自由基理論指出,隨著時間的推移,ROS的增產引發綫粒體的功能障礙,因而使更多的ROS產生及細胞進一步衰變。綫粒體的功能障礙也可能影響其他重要的細胞訊息通路。最後細胞產能的效率變低,同時氧化應激的程度轉趨嚴重,令其他細胞部分亦受損。所以綫粒體功能障礙導致多種與衰老相關的狀態產生,例如肌肉病變及神經病變等。

細胞衰老


當細胞遭受了一個程度的壓力,DNA及端粒體的損耗,細胞會進入一個穏定的生長抑制狀態,稱為細胞衰老。這是一個保護機制,避免細胞由於基因的損傷而演變成癌症,但這也引起衰老的組織得不到補充。衰老細胞分泌的分子,其功能有巨大的改變。衰老細胞分泌的促炎分子會破壞細胞的環境,引導組織慢性發炎,延伸成一系列的老年病如骨關節炎及腎功能障礙。

干細胞耗竭


衰老中一個很明顯的後果,就是損傷後難以痊癒,這是因為我們的干細胞能力降低,削弱了補充組織的能力。成人的干細胞大部分時間都在休眠,但當它們被激活去療傷及修復組織時,它們也易受端粒體損耗,DNA損傷和細胞衰老的影響。長此下去,導致干細胞耗竭。

胞間通訊改變


為了身體正常的生長及運行,我們的細胞必須經常交換訊息,分泌通訊分子交換訊息予相鄰細胞,甚至通過血液把通訊分子帶到遠端的細胞及組織。衰老不單改變細胞發出的訊號,亦影響了細胞接收及對訊號的反應。這些通訊的功能障礙可導致慢性的組織炎症,以及免疫系統失效,無法辨識及清除病源體或衰竭的細胞,增加人體的感病性及患癌風險。


基於衰老的標誌,我們創新相應的策略,以預防疾病,延緩衰老和改善生活質量


人們對這些複雜的衰老過程的認知依然有限,但正如和其他生命科學研究的科學家及生物科技的創業先鋒一樣,我們希望可以找出新的策略以抗衡衰老。我們正研發可行的解決方案,由檢測評估到干預源於九種衰老標誌分子機制的六個臨床症狀,來預防疾病,提升活力、免疫力和生活質量。

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